La Osteoporosis

¿Qué es la Osteoporosis?

Algunas personas pierden calcio de sus huesos conforme pasan los años. Los huesos se debilitan y se pueden romper. A esto se llama Osteoporosis.

La Osteoporosis es una enfermedad del esqueleto en la cual la masa ósea se encuentra disminuida, con lo que aumenta la fragilidad del hueso, esto ocasiona un incremento en la susceptibilidad o tendencia a las fracturas. Ésta es una enfermedad característica de las personas mayores, especialmente en las mujeres al llegar al periodo post menopaúsico. Con el paso del tiempo, gracias al desarrollo de las ciencias y al progreso, la expectativa de vida de las personas se ha incrementado en forma marcada. Hacia los años cuarenta, la expectativa de vida de la mujer en el Perú era de más o menos 45 años, actualmente es de 67 años y en los próximos veinte años se espera que llegue a 76 años. Esta tendencia de la población determina que aumente la cantidad de adultos mayores y con ellos la presencia de Osteoporosis y sus complicaciones.

La principal complicación de la Osteoporosis son las fracturas. El 70% de las fracturas producidas en personas mayores de 45 años, están condicionadas por la Osteoporosis. Las fracturas más frecuentes asociadas a la Osteoporosis son a nivel de la columna vertebral, antebrazo y cadera. Las fracturas en la cadera son las más delicadas, ya que ocasionan una mortalidad de más o menos 20% durante el primer año de producida la fractura. Además de los pacientes que sobreviven, el 50% quedarán con algún grado de incapacidad y/o limitación física, por lo que requerirán de cuidados permanentes.

Factores de Riesgo

Aunque la Osteoporosis puede afectar a cualquiera, las mujeres son más propensas que los hombres a padecer esta enfermedad. Las mujeres después de la menopausia (después que han suspendido las reglas) y los adultos mayores de 60 años de ambos sexos. También tienen riesgo de sufrir Osteoporosis:
• Mujeres operadas a las que se les han retirado los ovarios.
• Personas que sufren de reumatismo o toman cortisona.
• Personas que tienen estilos de vida desfavorables, como tomar café o bebidas alcohólicas, fumar o tener una alimentación pobre en calcio.
• Personas que no practican ejercicios o no se exponen a la luz solar.

Causas de la Osteoporosis

- El envejecimiento: provoca una disminución de la cantidad del hueso, por tanto, cualquier persona puede padecerla.

- La herencia: aquellos que tienen antecedentes familiares de fracturas. Se conocen algunos de los genes relacionados con el desarrollo de un amasa ósea, por lo que existe la posibilidad de evitar la enfermedad actuando desde la infancia.

- La dieta pobre en calcio: este es un elemento fundamental en la formación de hueso y se contiene principalmente en los derivados lácteos (leche, yogur, queso y helados), aunque también está presente en otros alimentos como pescados azules, frutos secos, etc.

- El sexo femenino: entre un 20 y 25% de las mujeres padecerán osteoporosis después de la menopausia (proporción cuatro veces superior a la del varón) por que viven más que los hombres, tienen menor cantidad de masa ósea y por la pérdida de hormonas femeninas (estrógenos ) en la menopausia.

- El riesgo es mayor si la menopausia ocurre a una edad temprana (natural o quirúrgica) y en aquellas mujeres jóvenes con períodos de amenorrea (falta de menstruación) por problemas ginecológicos u hormonales.

- La delgadez: aunque esto no sugiere que el sobrepeso sea una buena idea. Debe evitarse éste así como la delgadez e intentar alcanzar un peso ideal.

- La inmovilización prolongada: ya sea por enfermedad, sedentarismo u otra circunstancia. El ejercicio constituye un estímulo para la formación y fortaleza del hueso. La falta de ejercicio físico es un factor que puede desarrollar y perpetuar la osteoporosis.

- Determinados medicamentos: como los corticoides que son útiles en el tratamiento de larga duración de muchas enfermedades pero pueden favorecer la destrucción del hueso.

- El exceso de tabaco, alcohol y café: se ha observado una mayor frecuencia de osteoporosis en personas con consumo excesivo de los mismos.

¿Se puede prevenir la Osteoporosis?

¡SI! Siguiendo estos consejos: Nutrición adecuada: diariamente se pierde calcio a través de la orina, sudor, etc., y, si las necesidades de calcio son superiores al aporte del mismo, se va a producir una pérdida de la reserva, constituida por el hueso fundamentalmente. Para ello los niños deben consumir 800 mgr. de calcio al día, los adultos 1.000 mgr. y las mujeres embarazadas, durante la lactancia y menopausia 1.200 mgr.

Ejercicio físico: Hay que evitar la inmovilización y el sedentarismo. Es recomendable un ejercicio suave continuado, como paseos diarios de una hora al aire libre y realizar los ejercicios recomendados por el médico.

Densitometría: indicada en mujeres con factores de riesgo, tras la menopausia, para conocer de forma cierta su masa ósea. En ciertos casos, está indicada su repetición, no antes de un año.

Podemos evitar la Osteoporosis:

Consumiendo alimentos que contienen calcio como:

· Productos Lácteos: Yogurt, leche, queso y derivados.
· Legumbres - Verduras: Brócoli, Espinacas y verduras verdes.
· Productos Marinos: Sardinas, mariscos

Y también practicando una vida saludable:

· Actividad física diaria
· Caminata de 15 a 20 minutos
· Gimnasia rítmica o aeróbicos de bajo impacto
· Practicar algún deporte: Natación, Voley, etc.

No debemos consumir:

· Bebidas alcohólicas
· Cigarrillos
· Café

http://www.minsa.gob.pe/portalminsa/efemerides/osteoporosis/osteoporosis.htm

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